In Kanda ist eines der größten und schmutzigsten Ölfelder der Welt auf dem Weg so viel wie nie zuvor zu fördern. Unter dem Druck von Investoren und Umweltschützern fliehen die großen Ölgesellschaften aus den kanadischen Ölsanden, dem viertgrößten Ölvorkommen der Welt und nach manchen Maßstäben einem der umweltschädlichsten. Die Investitionen in bestehende Projekte sind ins Stocken geraten und die Banken weigern sich, neue Projekte zu finanzieren.

In Kanada liegt eines der größten Ölfelder der Welt

Dennoch wird die Ölförderung dort voraussichtlich noch mindestens zwei Jahrzehnte andauern. Lokale Unternehmen haben sich bereit erklärt, die bestehenden Minen und Bohrungen weiter zu betreiben. Im vergangenen Jahr waren die Ölsandvorkommen auf dem besten Weg, mehr Öl als je zuvor zu liefern. Regierungen und Finanzinstitute drängen darauf, die Welt von fossilen Brennstoffen zu entwöhnen, um dem Klimawandel zu begegnen. Doch die Nachfrage nach Energie bleibt ungebrochen. Solange die bestehenden Ölfelder – ungeachtet ihrer Kohlenstoffbilanz – rentabel sind, werden sie wahrscheinlich noch lange nach dem Ausstieg der großen multinationalen Unternehmen in Produktion bleiben.

Unter den Wäldern der kanadischen Provinz Alberta lagern noch immer rund 170 Milliarden Barrel dickes, teerähnliches Bitumen – die größte Menge außerhalb Saudi-Arabiens, Venezuelas und des Irans. Einheimische Unternehmen wie Canadian Natural Resources, Suncor Energy, Cenovus Energy und Imperial Oil, eine Tochtergesellschaft der Exxon Mobil Corp., förderten im dritten Quartal des vergangenen Jahres mehr Rohöl aus diesen Feldern als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Jasper Nationalpark in Alberta, Kanada

Jasper Nationalpark in Alberta, Kanada

Politiker und andere, die auf einen raschen Übergang zu saubereren Energiequellen drängen, stehen vor einem Dilemma. Trotz verstärkter Bemühungen, die Weltwirtschaft von fossilen Brennstoffen wegzubringen, können alternative Energiequellen die derzeitige Nachfrage bei weitem nicht decken. Das bedeutet, dass die Unternehmen weiterhin Öl fördern werden, selbst aus kohlenstoffintensiven Quellen. „Wir werden weiterhin Wachstum sehen“, sagte Alex Pourbaix, Vorstandsvorsitzender des in Calgary ansässigen Unternehmens Cenovus, das seine Dividende im vergangenen Jahr verdoppelt hat. Cenovus hat seine Ölsandproduktion im dritten Quartal um fast 50.000 Barrel pro Tag gesteigert. Pourbaix sagte, dass der weltweite Vorstoß in Richtung erneuerbare Energien die Bedeutung des Öls als billige Energiequelle in nächster Zeit nicht schmälern werde. „Es gibt keine Technologie, die in der Lage ist, das zu ersetzen, was Öl kann“, sagte er. „Das ist einfach die Realität.“

Der Benchmark-Ölpreis für West Texas Intermediate in den USA, der im Frühjahr 2020 auf ein Rekordtief gefallen war, stieg im Juni zum ersten Mal seit 2018 wieder über 70 US-Dollar pro Barrel. Der starke Preisanstieg hat selbst führende Politiker der Welt, die sich für eine Reduzierung der Emissionen einsetzen, dazu veranlasst, eine höhere Produktion zu fordern. Präsident Biden forderte die Organisation der erdölexportierenden Länder im vergangenen Jahr auf, die Produktion zu erhöhen, nachdem die Benzinpreise gestiegen waren, und im November gab er Öl aus der strategischen Reserve der USA frei, um die Gaskosten zu senken. Außerdem unterstützte er den Bau einer Ersatzleitung 3, einer von der in Calgary ansässigen Enbridge Inc. betriebenen Pipeline, die Rohöl aus den kanadischen Ölfeldern in die USA bringt.

Der kanadische Premierminister Justin Trudeau gibt mehr als 12,5 Milliarden Dollar für den Ausbau der Trans Mountain-Pipeline aus, die Rohöl aus den Ölsanden an die kanadische Westküste transportiert. Wenn die Erweiterung irgendwann im Jahr 2023 abgeschlossen ist, wird sich die Kapazität der Trans Mountain-Pipeline auf fast 900 000 Barrel pro Tag verdreifachen, wodurch Unternehmen wie Cenovus und Suncor einen besseren Zugang zu den wachsenden Märkten in Asien erhalten. Trudeau hat erklärt, dass die Gelder aus der kanadischen Ölindustrie den Übergang zu umweltfreundlicherer Energie finanzieren werden.

Große Unternehmen ziehen sich zurück

Die Produktionssteigerungen in den kanadischen Ölsandvorkommen erfolgen trotz einer jahrelangen Kapitalflucht aus diesem Gebiet. Die Region, einst eines der heißesten Investitionsziele der Energiewelt, ist zu einer toten Zone für ausländische Investitionen geworden. Seit 2017 haben große Ölkonzerne wie Royal Dutch Shell, ConocoPhillips  und Total Pläne zum Verkauf ihrer kanadischen Ölfelder angekündigt oder sie bereits verkauft. In dem Maße, in dem sich internationale Energieunternehmen aus den Ölsandvorkommen zurückgezogen haben, sind jedoch kleinere unabhängige Unternehmen und Privatinvestoren eingestiegen, von denen einige die Produktion steigern.

Adam Waterous, Geschäftsführer des Waterous Energy Fund, einer in Calgary ansässigen Private-Equity-Firma, sagte, die Firma habe in den letzten zwei Jahren drei Ölsandprojekte in Alberta gekauft. Zusammen produzieren die Projekte zwischen 50.000 und 60.000 Barrel pro Tag, eine Zahl, die seiner Meinung nach innerhalb der nächsten fünf Jahre auf 100.000 Barrel pro Tag steigen könnte. Als privater Investor habe sein Unternehmen mehr Freiheit, die Produktion zu steigern und gleichzeitig in Technologien zur Verringerung der Kohlendioxidemissionen zu investieren, da es nicht den öffentlichen Aktionären Rechenschaft ablegen müsse, sagte er.

Kanadas Erdölindustrie erwirtschaftet etwa 5 % der Wirtschaftsleistung des Landes. Bis auf zwei Jahre seit 2008 war Erdöl Kanadas wichtigstes Exportgut. Die Ölfelder, ein 88.000 Quadratmeilen großes Gebiet im Nordosten Albertas, erlebten zwischen 2000 und 2014 einen Boom. Globale Unternehmen, die durch die hohen Ölpreise und das reichhaltige Angebot in die Region gelockt wurden, drängten nach Alberta, um dort Megaprojekte mit Namen wie Sunrise, Peace River und Surmont zu errichten. Das Rohöl in Alberta liegt unter Quarzsand begraben und ist schwer zu fördern. Die Produzenten holen den ölhaltigen Sand entweder mit Baggern, die wie Dinosaurier aussehen, aus dem Boden oder pumpen das Rohöl aus den Bohrlöchern, indem sie tief in die Erde Dampf einspritzen, um es zu verflüssigen.

Die Gewinnung des Öls ist sehr energieaufwändig und hinterlässt sichtbare Spuren in der Landschaft. Bei der Förderung entsteht ein Schlamm aus Quarzsand, Wasser und giftigen Chemikalien, der in riesigen Absetzbecken aufbewahrt wird, die so groß sind, dass man sie vom Weltraum aus sehen kann. An den Ölquellen steigen dicke Dampfwolken auf, die von den Millionen Litern Wasser stammen, die von den Erdgasanlagen erhitzt werden. Nach Angaben des Forschungsunternehmens Rystad Energy entstehen bei der Ölsandförderung in Alberta etwa 160 Pfund Kohlenstoff pro Barrel, ein höherer Treibhausgasausstoß als bei jedem anderen Öl auf der Welt. Das Unternehmen bezeichnete diesen Wert als „schwindelerregend“. Im Vergleich dazu verursachen die Schieferölproduzenten in den USA durchschnittlich nur 26 Pfund pro Barrel.

(FW)