Tesla-Chef Elon Musk verbrachte das Wochenende mit Tweets, in denen er das Social-Media-Unternehmen kritisierte. Er hat sich entschieden, nicht in den Verwaltungsrat von Twitter einzutreten, wie Chief Executive Officer Parag Agrawal mitteilte.

Elon Musk wird dem Verwaltungsrad nicht beitreten 

Die Ankündigung am späten Sonntag war der Höhepunkt einer turbulenten Woche. Musks Anteil von 9,2 % an Twitter wurde am vergangenen Montag bekannt gegeben, am Dienstag wurden seine Pläne für den Eintritt in den Vorstand angekündigt und er verbrachte einen Großteil des Wochenendes damit, Kritik, Vorschläge und offensichtliche Witze über das Unternehmen zu twittern. Herr Agrawal sagte in einer auf Twitter geposteten Nachricht, dass er und der Vorstand sich über die Zusammenarbeit mit Herrn Musk freuen würden und dass er der Meinung sei, dass es der beste Weg sei, ihn als Treuhänder des Unternehmens zu haben, wo er „im besten Interesse des Unternehmens und aller unserer Aktionäre handeln muss“. Die Ernennung von Herrn Musk sollte am Samstag in Kraft treten, schrieb der Twitter-CEO, „aber Elon teilte noch am selben Morgen mit, dass er dem Vorstand nicht mehr beitreten wird.“ Herr Agrawal nannte keine Gründe für Herrn Musks Entscheidung. „Ich glaube, dass dies das Beste ist“, sagte er. „Wir haben und werden immer Wert auf die Beiträge unserer Aktionäre legen, ob sie nun in unserem Vorstand sitzen oder nicht. Elon ist unser größter Anteilseigner, und wir werden weiterhin offen für seinen Beitrag sein.“

Elon Musk

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Der Tesla CEO reagierte am späten Sonntag nicht auf eine Bitte um einen Kommentar. Nach dem Tweet von Herrn Agrawal twitterte er ein „Gesicht mit Hand über dem Mund“-Emoji. Herr Musk scheint diesen Tweet zusammen mit mehreren anderen, die er am Wochenende gepostet hatte und die Kritik, Vorschläge und offensichtliche Witze über Twitter enthielten, gelöscht zu haben. Analysten fragten sich, was der Verzicht von Musk auf eine Mitgliedschaft im Vorstand für seine Rolle bei Twitter bedeutet. Seine Amtszeit im Vorstand war ursprünglich auf zwei Jahre festgelegt, und solange er Mitglied des Vorstands blieb, durfte er laut einer Wertpapieranmeldung nicht mehr als 14,9 % der Aktien des Unternehmens besitzen. Ohne einen Sitz im Vorstand könnte er möglicherweise eine noch größere Beteiligung aufbauen, wenn er wollte. In einem geänderten Zulassungsantrag vom Montag bestätigte Musk, dass er dem Twitter-Vorstand nicht beitreten wird, aber dass er sich mit dem Unternehmen in einer Reihe von Fragen wie Strategie, Geschäftsbetrieb und Unternehmensführung „ohne Einschränkung“ befassen kann.

Twitter-Aktien stiegen am Montag um 2,4 % und machten damit frühere Verluste wett. In der vergangenen Woche kletterten die Aktien des Social-Media-Unternehmens nach der Bekanntgabe der Beteiligung von Musk um 18 % und erzielten damit die beste Wochenperformance seit Februar 2021 und eine der besten Wochen in der Geschichte des Unternehmens. Die Aktien von Tesla fielen um 3% zurück. Herr Musk, der reichste Mensch der Welt, ist sowohl für sein unberechenbares Verhalten als auch für seinen geschäftlichen Scharfsinn bekannt. Seine Beteiligung an Twitter war bereits eine ungewöhnliche Herausforderung, aber auch eine mögliche Chance für Herrn Agrawal, der erst seit wenigen Monaten als CEO tätig ist und das Unternehmen teilte mit, dass es ihn gebeten habe, dem Vorstand beizutreten. Jetzt, da Herr Musk seinen Einfluss von außen geltend macht, könnte die Dynamik noch komplizierter werden.

Musks Twitter-Aktivitäten

„Es wird Ablenkungen geben, aber unsere Ziele und Prioritäten bleiben unverändert“, schrieb Herr Agrawal. „Die Entscheidungen, die wir treffen, und die Art und Weise, wie wir sie umsetzen, liegen in unseren Händen, in denen von niemandem sonst. Lasst uns den Lärm ausblenden und uns auf die Arbeit und das, was wir aufbauen, konzentrieren.“ Mehrere Twitter-Mitarbeiter haben am Sonntag ihre Reaktionen auf die Ankündigung von Herrn Agrawal gepostet, wobei einige ihre Erschöpfung über die Achterbahnsituation zum Ausdruck brachten, seit Herr Musk seine Beteiligung an dem Unternehmen bekannt gegeben hat. „Das Drama, das nicht aufhört“, twitterte ein Twitter-Mitarbeiter am Sonntagabend. Ein anderer twitterte einfach ein Foto der Zeichentrickfigur SpongeBob Schwammkopf, die mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden liegt. Musk hatte das ganze Wochenende über Twitter getwittert. Er fragte seine 81 Millionen Follower, ob sie glauben, dass Twitter im Sterben liegt und wies darauf hin, dass mehrere Top-Twitter-Accounts, darunter die der Künstler Taylor Swift und Justin Bieber, nur selten twittern.

In den Tweets vom Wochenende sagte Musk, Twitter Blue solle Werbung verbieten, den Preis von 2,99 Dollar pro Monat senken und die Annahme der Kryptowährung Dogecoin als Zahlungsmittel für den Abonnementdienst in Betracht ziehen. Er sagte auch, dass Abonnenten ein Authentifizierungshäkchen erhalten sollten. Es war unklar, wie ernst es Musk mit seinen Vorschlägen meinte. Obwohl Herr Musk dafür bekannt ist, auf Twitter Kontroversen auszulösen, ist es nicht üblich, dass Großaktionäre, die in den Vorstand eines Unternehmens eingeladen wurden, das Unternehmen so öffentlich kritisieren. Musk, der sich selbst als „Verfechter der Meinungsfreiheit“ bezeichnet, hat die Plattform häufig dazu ermutigt, eine Vielzahl von Meinungen zuzulassen.

Hoch gesteckte Ziele

Musks Tweets haben den Milliardär in der Vergangenheit bereits in rechtliche Schwierigkeiten gebracht. Im September 2018 schlossen Musk und Tesla eine Vergleichsvereinbarung mit der Securities and Exchange Commission (SEC), nachdem die SEC ihn wegen Wertpapierbetrugs angeklagt hatte. Seit letztem Jahr arbeitet Twitter daran, die öffentlich erklärten Ziele von 315 Millionen täglichen Nutzern und 7,5 Milliarden US-Dollar Jahresumsatz bis Ende 2023 zu erreichen. Ende letzten Jahres erzielte das Unternehmen einen Umsatz von 5,08 Milliarden US-Dollar, was einem Anstieg von 37 % gegenüber dem Vorjahr entspricht, während die Zahl der täglichen Nutzer um 13 % auf etwa 217 Millionen anstieg. Wenn Twitter dieses Tempo bis Ende 2023 beibehalten kann, würde es zwar sein Umsatzziel übertreffen, aber das Ziel für die Vergrößerung seiner Nutzerbasis verfehlen.

Die Aktien von Twitter sind in den letzten sechs Monaten um mehr als 25 % gefallen, während der NYSE Composite Index im gleichen Zeitraum um mehr als 1 % gestiegen ist. Agrawal hat im November den Posten des Twitter-Chefs von Mitbegründer Jack Dorsey übernommen. Agrawal arbeitet seit mehr als zehn Jahren für das Unternehmen. Er begann als Software-Ingenieur und war von 2017 bis zu seiner Beförderung an die Spitze des Unternehmens Chief Technology Officer. Kurz nach seinem Amtsantritt als CEO mischte Herr Agrawal die Führungsriege des Unternehmens um und führte eine Kultur des schnellen und entschlossenen Handelns ein. Seit seinem Amtsantritt hat das Unternehmen die Unterstützung von Blockchain- und NFT-Technologien weiter vorangetrieben.

Am Mittwoch gab Twitter bekannt, dass es eine Funktion entwickelt, die es Nutzern ermöglicht, Tweets zu bearbeiten, nachdem sie veröffentlicht wurden. Die Ankündigung erfolgte, nachdem Musk seine Follower befragt hatte, ob sie die Editierfunktion wünschen.

(FW)