Staatsanwälte in Russland warnen westliche Unternehmen vor Verhaftungen, Vermögensbeschlagnahmungen und Verstaatlichungen. McDonald’s, Coke, P&G und IBM gehören zu denen, die gewarnt wurden, dass Führungskräfte verhaftet und Marken beschlagnahmt werden könnten.

Für ausländische Unternehmen wird es ungemütlich in Russland

Die Staatsanwälte richteten die Warnungen in der vergangenen Woche an Unternehmen wie Coca-Cola, McDonald’s, Procter & Gamble, International Business Machines und KFC-Eigentümer Yum Brands Inc. Die Anrufe, Briefe und Besuche beinhalteten Drohungen, die Unternehmen zu verklagen und Vermögenswerte, einschließlich Marken, zu beschlagnahmen.

Der russische Präsident Wladimir Putin sprach sich letzte Woche für ein Gesetz zur Verstaatlichung von Vermögenswerten ausländischer Unternehmen aus, die sein Land wegen des Einmarschs in der Ukraine verlassen. Die Warnungen der Staatsanwälte richteten sich an Unternehmen aus verschiedenen Branchen, darunter Technologie, Lebensmittel, Bekleidung und Banken, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Die Warnungen haben mindestens eines der betroffenen Unternehmen dazu veranlasst, die Kommunikation zwischen seiner russischen Niederlassung und dem Rest des Unternehmens einzuschränken, aus Sorge, dass E-Mails oder Textnachrichten zwischen Kollegen abgefangen werden könnten. Andere Unternehmen haben sich dazu entschlossen, Führungskräfte aus Russland zu versetzen.

Wladimir Putin
Wladimir Putin

Sprecher von Coca-Cola, IBM, P&G PG und McDonald’s lehnten eine Stellungnahme ab. Eine Sprecherin von Yum lehnte es ab, die Entscheidung des Restaurantunternehmens, den Betrieb seiner KFC- und Pizza Hut-Restaurants in Russland einzustellen, über die bisherigen Aussagen hinaus zu kommentieren. Die russische Botschaft in Washington twitterte „Die Entscheidung, ob die unternehmerische Tätigkeit in unserem Land fortgesetzt werden soll, liegt allein bei den Amerikanern“, „Genauso wie das Recht, die russophobe Hysterie zu ignorieren, die ausländische Unternehmen dazu ermutigt, große Verluste zu erleiden, um Russland zu treffen.“

Eine ganze Reihe von Unternehmen hat angekündigt, ihre Aktivitäten in Russland nach Putins Einmarsch in der Ukraine und den von westlichen Regierungen verhängten Sanktionen auszusetzen oder zu reduzieren. Viele Unternehmen, insbesondere Einzelhändler und Hersteller, erklärten, dass ihre Entscheidungen zur Einstellung der Geschäftstätigkeit nur vorübergehend seien. Einige erklärten, sie seien durch die Unterbrechung der Lieferketten aufgrund der Sanktionen notwendig geworden. Andere haben sich verpflichtet, das Land für immer zu verlassen.

Trotz der Warnungen der Staatsanwaltschaft planen einige der Unternehmen nicht, ihre Entscheidung zum Rückzug oder zur Aussetzung der Geschäftstätigkeit zu ändern. Außerdem wäre es für die Unternehmen schwierig, ihre Geschäfte reibungslos nach Russland zu verlagern, wenn die Regierung versuchen würde, ihre eigenen Manager einzusetzen.

Die russische Generalstaatsanwaltschaft erklärte am Freitag, sie werde dafür sorgen, dass die Unternehmen, die ihre Tätigkeit einstellen oder beenden wollen, die Arbeitsgesetze des Landes einhalten. Nach Angaben der Yale School of Management haben mehr als 350 ausländische Unternehmen erklärt, dass sie ihre Tätigkeit in Russland aufgeben oder vorübergehend aussetzen werden. Wall-Street-Banken wie Goldman Sachs Group Inc., Konsumgüterhersteller wie Coke, Einzelhändler wie Levi Strauss & Co. und Tech-Giganten wie Apple Inc. haben Pläne zum Rückzug angekündigt. Energieriesen wie BP PLC und Exxon Mobil Corp. erklärten, sie würden sich aus dem russischen Geschäft zurückziehen.

Putin unterstützte letzte Woche den Plan eines hochrangigen Mitglieds seiner dominierenden Partei „Einiges Russland“, den Betrieb westlicher Unternehmen, die das Land verlassen, zu verstaatlichen. Ein solcher Schritt würde dazu beitragen, den Verlust von Arbeitsplätzen zu verhindern und die Fähigkeit Russlands zu erhalten, Waren im eigenen Land zu produzieren, sagte Andrej Turtschak, der Sekretär des Generalrats der Partei „Einiges Russland“.

Washington warnte vor einer Verstaatlichung

„Jede gesetzeswidrige Entscheidung Russlands, die Vermögenswerte dieser Unternehmen zu beschlagnahmen, wird letztlich zu noch mehr wirtschaftlichem Schmerz für Russland führen“ und könnte rechtliche Schritte nach sich ziehen, twitterte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, am Donnerstag. Coca-Cola erklärte letzte Woche, dass es seine Geschäftstätigkeit in Russland einstellen werde. Das Geschäft von Coca-Cola in Russland und der Ukraine trug im Jahr 2021 etwa 1 bis 2 % zu seinen Betriebseinnahmen und seinem Einkommen bei. Das Unternehmen hielt zum 31. Dezember eine Beteiligung von etwa 21 % an der Coca-Cola HBC AG , dem Abfüll- und Vertriebspartner von Coke in der Region.

Der Restaurantbesitzer Yum teilte letzte Woche mit, dass er seine 70 eigenen KFC-Filialen vorübergehend schließen und mit seinem Franchisenehmer Pizza Hut eine Vereinbarung über die Einstellung des Geschäftsbetriebs an seinen 50 Standorten unterzeichnen werde. Außerdem wurden alle Investitionen und die Entwicklung von Restaurants in Russland ausgesetzt, teilte das Unternehmen mit. Das Unternehmen „konzentriert sich auf die Sicherheit unserer Mitarbeiter in der Region und wird unsere Teams in der Ukraine weiterhin unterstützen, während wir prüfen, wie Yum Brands einen positiven Einfluss in der Region ausüben kann“, sagte die Sprecherin.

IBM Chairman und Chief Executive Arvind Krishna schrieb letzte Woche in einem Blogbeitrag, dass das Unternehmen alle Geschäfte in Russland eingestellt habe. „Die Sicherheit der IBM-Mitarbeiter und ihrer Familien in allen von dieser Krise betroffenen Gebieten hat für uns oberste Priorität“, schrieb er. McDonald’s teilte letzte Woche mit, dass es seine rund 850 Restaurants im Land vorübergehend schließe und die 62.000 Mitarbeiter in Russland weiter bezahlen werde. Das Unternehmen erklärte, es könne noch nicht sagen, wann es die Restaurants in Russland wieder öffnen werde, und werde prüfen, ob weitere Schritte erforderlich seien. Es wird erwartet, dass die Schließung der Restaurants das Unternehmen schätzungsweise 50 Millionen Dollar pro Monat für Gehaltszahlungen, Pacht, Lieferkette und andere Kosten kosten wird, sagte McDonald’s.

P&G, der Hersteller von Pampers-Windeln und Crest-Zahnpasta, sagte, er werde in Russland seine Ausgaben für Kapitalinvestitionen, Werbung und Verkaufsförderung einstellen und nur noch Produkte verkaufen, die sich auf grundlegende Gesundheits-, Hygiene- und Körperpflegeprodukte konzentrieren. P&G erklärte, dass Russland und die Ukraine zusammen weniger als 2 % des Jahresumsatzes ausmachen. Das Unternehmen gibt an, dass es 2.500 Mitarbeiter in Russland beschäftigt.

(FW)