Jetzt fordern die Mitarbeiter von Samsung eine Erhöhung des Grundgehalts um fast 16 %, da der südkoreanische Technologieriese mit dem lokalen Wettbewerb um junge Talente konfrontiert ist.

Samsung steigert Umsatz auf Rekordniveau 

Mehr als 100.000 Angestellte von Samsung Electronics Co. haben eine kühne Forderung gestellt: Eine Gehaltserhöhung von fast 16 %. Von Halbleiteringenieuren bis hin zu Smartphone-Designern fordern die in Südkorea ansässigen Samsung-Mitarbeiter – fast die Hälfte der weltweiten Belegschaft – die größte Grundgehaltserhöhung in der Geschichte des Unternehmens. Dies geht aus aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern sowie aus internen Mitteilungen von Mitarbeitern hervor.

Die Mitarbeiter verweisen auf steigende Lebenshaltungskosten, eine verbesserte Arbeitsproduktivität und die hohen Umsätze des Tech-Giganten als Gründe für eine Erhöhung des Grundgehalts um 15,7 %, heißt es in den internen Mitteilungen, die die Verhandlungsführer in diesem Monat an ihre Kollegen geschickt haben. In der Mitteilung heißt es, dass sie auch eine Erhöhung anderer Leistungen für die Beschäftigten fordern, wie z. B. eine erweiterte Krankenversicherung für Familien. Die jüngsten Forderungen kommen in einer Zeit, in der Samsung mit einer neuen Gruppe von Tech-Herausforderern konfrontiert ist, die Arbeitnehmer in seinem Heimatland Südkorea umwerben, mit veränderten Erwartungen von jüngeren Arbeitnehmern und mit separaten Gehaltsverhandlungen mit den ersten Gewerkschaften des Unternehmens, wie Arbeitnehmer und Samsung-Beobachter berichten.

Samsung mit Sitz in Suwon, Südkorea, lehnte es ab, sich zu den Gründen für die Gehaltsforderungen der Arbeitnehmer oder den steigenden Wettbewerb zu äußern. Das Unternehmen bestätigte jedoch, dass die Gespräche mit den Gewerkschaften und dem Betriebsrat fortgesetzt werden, in dem Vertreter der südkoreanischen Samsung-Beschäftigten und der Unternehmensleitung jährlich zusammenkommen, um über die Vergütung und andere Leistungen zu entscheiden. Das Unternehmen „unternimmt alle ernsthaften Anstrengungen, um zu einer Einigung zu kommen“, so Samsung.

Dank eines starken Jahres für Halbleiter und einer robusten Smartphone-Nachfrage konnte Samsung im Jahr 2021 seinen bisher besten Jahresumsatz von rund 233 Milliarden US-Dollar erzielen, was einem Anstieg von 18 % gegenüber dem Vorjahr entspricht. Der Nettogewinn für das Jahr stieg ebenfalls um mehr als 50 %. Samsung, das der Bindung jüngerer Mitarbeiter Vorrang einräumt, hat Anstrengungen unternommen, um die Belegschaft an den Gewinnen aus der starken Leistung teilhaben zu lassen. Ende letzten Jahres hatte das Unternehmen Sonderprämien für seine Mitarbeiter als Grund für die niedriger als erwartete Prognose für den Betriebsgewinn genannt.

Samsung hat lange Zeit ohne Gewerkschaft gearbeitet. Im Laufe der Jahre führte eine Handvoll Arbeitnehmervertreter aus den wichtigsten Geschäftsbereichen von Samsung jährliche Betriebsratsgespräche mit der Unternehmensleitung über Löhne und Forderungen der Arbeitnehmer. Letztes Jahr forderten die Arbeitnehmer eine Erhöhung des Grundgehalts um 6,36 %, bevor sich beide Seiten auf eine Erhöhung des Grundgehalts um 4,5 % und weitere an die individuelle Leistung der Arbeitnehmer gebundene Anreize einigten.

Samsung HQ in Suwon, Südkorea

Samsung HQ in Suwon, Südkorea

Angesichts der steigenden Inflation, des Arbeitskräftemangels und des zunehmenden Wettbewerbs fordern die Arbeitnehmer in aller Welt mehr Gehalt und andere Vergünstigungen. Dies gilt insbesondere für den Technologiesektor, der während der Pandemie robuste Gewinne verzeichnete, da die Unternehmen von den großen Veränderungen in der Art und Weise, wie Menschen arbeiten, lernen und sich unterhalten, profitierten. Einige Tech-Giganten setzen jetzt sogar auf Bargeld statt auf Aktienoptionen, um Talente anzulocken und zu halten. Samsung, das der Bindung jüngerer Mitarbeiter Vorrang einräumt, hat sich bemüht, seine Belegschaft an den Gewinnen aus der starken Leistung teilhaben zu lassen. Ende letzten Jahres nannte das Unternehmen Sonderprämien für Mitarbeiter als Grund für die Veröffentlichung einer Prognose für den Betriebsgewinn, die niedriger als erwartet ausfiel.

Letztes Jahr haben Südkoreas Internet- und Technologieunternehmen große Lohnerhöhungen beschlossen, um Talente anzuziehen, da das Geschäft während der Pandemie boomte, und andere unter Druck gesetzt, mitzuziehen, sagte Nam Sung-woon, ein ehemaliger Personalleiter von Samsung, der heute CEO von Cucurbita Inc. ist, einem Unternehmen mit Sitz in Seoul, das Arbeitssuchende berät. „Die Mitarbeiter von Samsung Electronics sagen: Ich arbeite für ein erstklassiges, globales Unternehmen. Aber warum sollte ich weniger Gehalt bekommen als diese kleineren Firmen?“ sagte Herr Nam. Dem Jahresbericht von Samsung Electronics zufolge lag das durchschnittliche Jahresgehalt pro Person im Jahr 2020 bei 127 Millionen Won, was ungefähr 106.000 US-Dollar entspricht. Der einst große Gehaltsunterschied zu anderen südkoreanischen Technologieunternehmen hat sich jedoch in den letzten Jahren verringert, wie unabhängige Gehaltsschätzungen auf der Grundlage öffentlicher Angaben zeigen.

Laut einem kürzlich erschienenen Bericht des staatlich finanzierten Korea Labor Institute tauschen die Südkoreaner außerdem wie nie zuvor Informationen über die Vergütung und die Arbeitsbedingungen in verschiedenen Unternehmen und Branchen aus. Dazu nutzen sie Apps wie Blind, eine Art Kreuzung aus LinkedIn und Glassdoor, wo Mitarbeiter nach Angabe ihrer Unternehmens-E-Mail anonym Kommentare abgeben können.

Samsung ist der weltweit größte Hersteller von Smartphones, Halbleitern und Fernsehgeräten. Das Unternehmen verkauft seine Produkte in fast allen Ländern der Welt. Aber es ist besonders wichtig, die Talente im eigenen Land zu halten. Praktisch alle Spitzenkräfte von Samsung sind Südkoreaner. Mit dem Hinweis auf die Notwendigkeit frischer Ideen ersetzte Samsung Ende letzten Jahres seine Co-CEOs, die jahrzehntelang aufgestiegen waren, durch Führungskräfte, die größtenteils dem gleichen Profil entsprachen, aber nur ein paar Jahre jünger waren.

Junge Talente fordern mehr Gehalt

In der südkoreanischen Samsung-Belegschaft ist der erste Versuch von Tarifverhandlungen und Aktivismus im Gange. Im Laufe der Jahre wurden Dutzende von Spitzenbeamten, darunter der ehemalige Vorstandsvorsitzende von Samsung Electronics, wegen Gewerkschaftsfeindlichkeit verurteilt. Der Vorsitzende, der Berufung einlegte, wurde später freigesprochen. Im Jahr 2020 entschuldigte sich Lee Jae-yong, der zweimal inhaftierte De-facto-Chef von Samsung, in beispielloser Weise für eine Reihe von Versäumnissen und bei „allen, die unter den Arbeitsproblemen bei Samsung gelitten haben“. Lee versprach auch, dass die Arbeitnehmer Tarifverhandlungen führen und sich friedlich versammeln könnten.

Letztes Jahr hat Samsung zum ersten Mal Gewerkschaften offiziell anerkannt und damit den Weg für die Gründung von vier Gruppen geebnet, die ein breites Spektrum der Belegschaft des Unternehmens repräsentieren. Ihre Mitgliederzahl beläuft sich auf etwa 4 % der südkoreanischen Samsung-Belegschaft. Die Gehaltsverhandlungen der Gewerkschaften sind von der Forderung der Gesamtgruppe nach einer Erhöhung der Grundgehälter um 15,7 % getrennt. Eine der Hauptforderungen der Gewerkschaften besteht darin, jedem Mitglied eine pauschale jährliche Gehaltserhöhung von 10 Millionen südkoreanischen Won zu gewähren, was etwa 8.350 Dollar entspricht.

Die Gespräche mit der Unternehmensleitung sind nach Angaben der Gewerkschaftsführer ins Stocken geraten, die mit drastischeren Maßnahmen gedroht haben. „Wir wollen auch nicht, dass unsere Halbleiterlinien stillgelegt werden… aber wenn es unsere einzige Option ist, sind wir bereit zu streiken“, sagte Lee Hyun-kuk, ein Gewerkschaftsführer, während einer kürzlich abgehaltenen Pressekonferenz vor dem Samsung-Büro im Zentrum von Seoul.

(FW)